自家用車はいらない!?テキサス州サンアントニオで公共バスに乗る方法

バス外観

アメリカといえば車社会。渡米後、「車買わなきゃなぁ~」という人も多いはず。

でもここ、テキサス州サンアントニオに引っ越してきたあなたはとてもラッキー!

実はサンアントニオ市はバス網が発達しており、車を購入せずともほとんどの市内は公共バスで移動が可能です。実際2018年から現在までサンアントニオに住んでいる私たち夫婦も、車の購入には至っていません。

 

今回はそんな便利なサンアントニオのバスについてご紹介します!

 

 

2020年3月現在、新型コロナウイルスにかかるStay Home, Work Safe Orders下でもサンアントニオの公共バスは運行しています。

 

  • 公共バスは毎日運行後に消毒を行っています。衛生に関する取り組みについてはこちら
  • また現在(~4月1日まで)、バスの運賃は無料です。詳細はこちらをご覧ください。

 

※情報は随時更新されると思われます。公式サイトから最新情報を確認することをお勧めします。

 

 

 

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テキサス州サンアントニオのバスって? 広域都市圏交通システムVIA

VIAはサンアントニオ唯一の公共交通機関で、1978年から運用されています。サンアントニオには地下鉄やトラム(路面電車)がないので、公共交通機関を利用する場合はバスを利用することになります。

 

 

サンアントニオのバス路線と種類

路線数は91。空港からダウンタウンまでの路線もありますし、郊外の住宅地からダウンタウンまでの快速バス(後述)もあります。

 

 

サンアントニオのバスは便利!

正直自家用車が必要ないのではと思っているくらい便利です。

たいていの場合、スーパーの目の前にはバス停があります。ということは、もし自宅がバス停の近くにある場合は、特に不自由なくバスで行き来が可能ということです。

私は週末に食料品の買い出しに行くときに利用しています。1週間分の買い物を一度にするのでかなりの量を買うのですが、それでも未だにバスの利用だけで不満はないですね。

 

 

テキサス州サンアントニオのバスのチケットの種類、料金、支払方法

バスチケットにはいくつか種類があります。購入できる場所が異なるので注意が必要です。

日常で比較的よく使うチケット3種類を紹介します。

 

 

レギュラー:$1.30(2020年現在取り扱いなし)

※こちらのチケットは2020年現在販売中止になっています。

※下記の「トランスファー」と同じチケットになりました!

 

片道切符。チケットはなく、バスに乗るときに運転手さんに払うだけでOK!

購入場所⇒バス入口(運転手さんから)

支払い場所⇒バス入口の料金投入口へ

 

 

トランスファ(乗り換え):$1.30(値下げされました!)

基本的には別路線に乗り換えるために数時間有効なチケット。実質、時間内で乗り放題になるので、例えばスーパーとの往復などに使えます。我が家もこのチケットで週末の買い出しの往復をしています。

購入場所⇒バス入口(運転手さんから) または アプリ

支払い場所⇒バス入口の料金投入口(運転手さんから直接購入の場合) または アプリ(クレジットカードを登録して支払い)

※2020年現在、片道券が廃止され、さらにトランスファーを0.15ドル値下げ。かつての片道券の値段でトランスファーのチケットを利用できるようになりました!

 

 

1日乗車券:$2.75

サンアントニオにある遊園地シックスフラッグスに行くときや、ダウンタウンまで遊びに行くとき&スーパーと日本食材店をはしごするときなど、一日外出しているような日に便利です。

購入場所⇒ アプリ、VIA公式オンラインショップ、バスセンター

支払方法⇒ アプリの場合:クレジットカードを登録して支払い

オンラインショップの場合:アカウント情報を登録してクレジットカードで支払い

バスセンター:センター内の自動販売機、または窓口で購入

バスチケットは、他にも31日間有効なものなど、さまざまな種類があります。これらのチケットの情報を得次第、記事も順次更新予定です!

その他のチケットについてはVIA公式サイトをご覧ください⇒ https://www.viainfo.net/rates/

 

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テキサス州サンアントニオのバスに乗るまでの手順

サンアントニオのバスは非常に便利です。ここからはバスに乗るまでの実際の手順を共有します。

 

Googleマップでバス停を調べる

まずはGoogleで目的地を探し、時刻や所要時間などから好きな検索結果を選びます。

公式webサイトにもルートを検索する場所がありますがGoogleマップに飛ぶので、最初からGoogleマップを使えばOK。ちなみにVIAとGoogleマップは完全に連携しており、バスの動きもマップ上で確認できます(若干のズレはあります)。

紙の路線図が欲しい場合バスセンター(Transit Center)に行けばあります。外でネットが使えない場合は、自分がよく乗る路線図を入手すると時刻表もついてくるので何かと便利でしょう。

 

 

バス停でバスの時間を調べる

バス停に到着したら、念のため自分が乗る予定のバスの時間を調べたいところです。

サンアントニオのバス停では、テキストメッセージを使って直近のバスの到着時間を確認します。

各バス停には標識にバス停番号があります。上の写真だと「67687」。この「67687」番号を、この520-20という番号あてにテキストメッセージ(iPhoneなら緑の吹きだしのメッセージ)で送ります。

 

すると、520-20から返信が来ます。

自分が乗るバスの番号の隣の「…min」という部分。これがほぼ確実に「あと何分でバスが来るか」という部分です。その下の「予定時刻(s)」はまだスケジュール段階なので若干確実性が低いです。

※突然キャンセルされることもあります。

 

この方法を取る理由…実はサンアントニオのバス停には、時刻表がありません!バスが遅れた際など、いつ来るか不安な時は、ぜひテキストメッセージを送って確認してください。

 

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テキサス州サンアントニオでいざバスに乗る!

バスの入口

ではバス前方の入口から入りましょう。日本の場合多くのバスは車体中央の入口から乗ると思いますが、サンアントニオは前から乗ります。ノンテップバスで、車いすの乗客のために運転手さんが手伝ってくれます。

 

料金の支払い方法

A. 運転手さんから直接購入する場合(片道&トランジット)

サンアントニオのバスは料金前払い制ですので、座席に座る前に先に料金を支払います。運転手さんに1本乗るだけなのか乗り換えるのか、一人分乗りたい旨を伝え (上述のチケットの種類を参照)、料金を支払います。

料金は手前にある機械にコインを入れます。紙幣も使えますが両替機もなくおつりも出ませんので丁度の金額を準備しておくことをお勧めします。

特にサンアントニオに到着して間もない間は、何かと現金で支払うことが多いと思います。ぜひ現金(特にクォーター, 25セント硬貨)を準備しておくことを念頭に。

 

・片道の場合は料金を支払うだけでOK!

・トランジットの場合は、乗換券をもらえるので受け取って保管しておきましょう。

 

 

B. 紙のチケットを既に持っている場合(乗換券、一日乗車券など)

トランジットセンターや運転手さんからチケットを既に購入している場合は、持っているチケットを機械に通します。料金投入口の近くに通すところがあります。

 

 

C. アプリで購入した場合

アプリのチケット画面を運転手さんに見せます。その際はWi-Fiなどの通信環境が必要です。

※インターナショナルのappストアではVIAのアプリが確認できるので、

あらかじめアプリを入手します。支払いはクレジットカードで行うので、カード番号など必要事項を記入してアカウントの登録を完了させてください。

 

 

テキサス州サンアントニオのバスから降りたい!

 

降りる合図は黄色い紐!

座席の近くにある黄色い紐を引っ張り、降りる合図をします。「ピンポーン」という音が鳴り、前方に停まる表示されれば成功です。紐は強めに引いてくださいね。

サンアントニオのバスには降車ボタンがありません。その代わりに、ほとんどのバスは座席の近くの黄色い紐が降車ボタンの代わりになっています。ダウンタウンへ行く快速バスなど、一部のバスは黄色い帯状のものに触れるだけでOKのものもあります。

 

 

★車内での注意点★

①アナウンスがない

基本的に、バス停に近づいても車内アナウンスはありません!

通りと通りが交差するときに「~通りに接近」というアナウンスが流れるだけなので、慣れるまではGoogleマップを見ながら目的のバス停の1つ手前に差し掛かるのを確認するのをお勧めします。

まだアメリカで使える携帯電話がないと言う人でも、バス内には無料Wi-Fiがあるので接続してGoogleマップを利用できます。

 

②アラーム音に注意!禁止事項は守りましょう!

車内は飲食禁止です。またどうも、携帯電話での通話や音楽、アラームをスピーカーで鳴らすことも禁止のようです。

先日、誰かの携帯アラームが鳴った際に運転手さんが非常に怒っていたので、日本よりも厳しい印象でした。車内に禁止事項の張り紙があるので確認してみてください!

 

 

サンアントニオの公共バスから降りる

降車口は中央の扉から

日本とは違い、降車は中央の扉から降車します。

ドア付近の天井にランプがついているので、ランプが青くなったら降りることができます。

 

ここで注意してほしいことが、ドアは自動ドアではありません!そして重いので、ちょっと気合い入れて押し開けましょう。後ろの人のためにも開けて待ってあげるといいですね。

アメリカっぽいポイント!

私のよく利用する路線だと降りるときに運転手さんに「Thank you!」と声をかけている人も良く見かけます。後ろから前方に声をかけることになるので恥ずかしいかもしれませんが、慣れてきたらぜひお礼を言ってみましょう。

 

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おわり-アメリカ短期滞在の人は自動車を購入する前にバスを利用してみては。

 

アメリカに来る人は金銭的に余裕のある人もいれば、学生やポスドクなど金銭的に余裕がなく車を買うのを正直ためらってしまう人も多いと思います。特に短期滞在の場合も、もったいないと感じることもあるかもしれません。しかもアメリカから再度引っ越す際は、購入した車を売却する手続きもとらねばらなない!とても面倒です。

 

そういう人にとって、サンアントニオのバス網はまさに「足」。引越しの際は、バス停とスーパーのアクセスを条件に入れて探すのも絶対にアリだと思いますよ!

 

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